Startup wil ‘Internet of Things’ gebruiken bij weersverwachtingen

Een start-up uit Boston wil het Internet of Things (IoT) gebruiken voor weersverwachtingen. “We kunnen IoT-apparaten veranderen in een weersensor”, legt Climacell-oprichter Shimon Elkabetz uit aan Fortune.

Terwijl meteorologen overal ter wereld vertrouwen op satellieten en een netwerk van weerstations en radars, zijn er volgens Elkabetz veel meer apparaten die nuttige weergegevens verzamelen. De signalen die worden verzonden voor microgolfcommunicatie, mobiele telefoons en satelliet-tv-ontvangers worden bijvoorbeeld beïnvloed door het weer en miljoenen auto’s meten de buitentemperatuur.

Climacell wil de data van al die apparaten verzamelen. Het gaat volgens de start-up om zeker 600 miljoen apparaten die 24 uur per dag informatie over het weer kunnen verzamelen. Via algoritmen wordt er dan een weersverwachting gegenereerd.

Interessant idee, maar veel haken en ogen

Toch zijn er wat vraagtekens bij deze nieuwe methode. Zo moeten de algoritmen zeer solide zijn en moet er ook rekening worden gehouden met het feit dat de omstandigheden van sommige apparaten snel veranderen. Bij een mobiele telefoon is dat het geval. Hij zit in je broekzak, je houdt hem in de zon of je gaat naar binnen. Dat kan nooit voor een stabiele meting zorgen.

Ook is het zo dat alle apparatuur die op dit moment wordt gebruikt voor input voor weermodellen heel precies is geijkt, iets dat met dagelijks gebruikte IoT-apparaten niet of nauwelijks zo is. De huidige manier van meten zorgt ervoor dat de omgeving zo min mogelijk invloed heeft op de meting. Meetfouten kunnen namelijk desastreus zijn voor een verwachting. De atmosfeer is een chaotisch medium, dus een kleine verandering heeft grote gevolgen op wat het weer uiteindelijk wordt. Het gebruik van IoT bij het maken van weersverwachtingen zal daarom nog heel wat voeten in de aarde hebben. Mocht het inderdaad lukken en weermodellen daadwerkelijk door de toepassing van IoT beter worden, is dat een goede ontwikkeling.

Onderzoek

De wens om weermetingen op andere manieren te verrichten is niet helemaal nieuw. De universiteit van Wageningen doet al jaren onderzoek naar het gebruik van telefoonmasten om neerslag te meten. Dit kan bijvoorbeeld handig zijn in landen waar geen weerradars staan, of de dekking van radars slecht is.

Foto: ANP XTRA

Tags:

Zware buien hebben in Bamako, de hoofdstad van Mali, overstromingen veroorzaakt. Minstens zestien mensen zouden zijn omgekomen. Lees meer

De Verenigde Staten krijgen te maken met zware onweersbuien. De kans is groot dat er tornado’s ontstaan en daarbij kan ook een grote zitten. Lees meer